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Blog de Voyage

Les Plus Belles Créations De Mère Nature : Le Parc National De Khao Sok

Situé dans le sud de la Thaïlande, dans la province de Surat Thani, le parc national de 739 km² est un lieu de repos pour les vestiges de l'une des plus anciennes forêts tropicales primaires du monde, qui possède une grande diversité biologique. C'est un endroit formidable pour passer du temps en plein air, explorer certains des plus beaux paysages naturels de Thaïlande en faisant du randonnée, du bateau autour des rivières et sur le lac Cheow Lan, observer les oiseaux et d'autres animaux sauvages rares, ou simplement se détendre sous la dense canopée d'arbres. 

L'histoire du parc national de Khao Sok

Une vue d'ensemble du barrage de Ratchaprapha dans le parc national de Khao Sok

La formation de cette merveille naturelle étonnante a débuté il y a des centaines de millions d'années, le paysage ayant consisté en un récif corallien qui se serait étendu de la Chine à Bornéo. Au cours de la période tertiaire (entre 66 et 3 millions d'années), les plaques tectoniques de l'Inde et de l'Eurasie sont entrées en collision, entraînant la naissance de l'Himalaya et le déplacement drastique de la masse terrestre de la Thaïlande. Des monuments colossaux de boue, de grès et de calcaire ont alors été érigés. Aujourd'hui, il reste les mêmes fragments de la croûte terrestre, qui ont été graduellement érodés par les rivières et l'eau de pluie acidifiée pour former de magnifiques karst à la hauteur du ciel. Les forêts vierges de Khao Sok n'existeraient en grande partie plus de la même manière qu'aujourd'hui, s'il n'y avait pas eu une épidémie étendue dans les années 1940, où les survivants ont abandonné leurs maisons et ont déménagé. Le village déserté est aujourd'hui connu sous le nom de "Ban Sop" ou "Village des morts", le nom pouvant également provenir d'une montagne voisine appelée "Khao Sop", ou "Montagne des cadavres". L'exploitation forestière et minière avait débuté dans les années 1960, et les insurgés communistes thaïlandais ont alors installé leur fief au cœur de la montagne de Khao Sok, une zone de forêt tropicale.  Cela a non seulement tenu l'armée thaïlandaise à distance pendant près d'une décennie, mais a également empêché les bûcherons, les mineurs et les chasseurs d'utiliser davantage la région. Les facteurs involontaires mentionnés ci-dessus ont fait que Khao Sok est resté largement intact, voire plus que la majorité des zones sauvages restantes de la Thaïlande. Le parc national a été officiellement créé le 22 décembre 1980.

Qu'est-ce que le parc national de Khao Sok?

Le parc national de Khao Sok se compose de (Khaosok, 2018):

     -     40 % de forêt tropicale humide de piémont

     -    27% de plaines de forêt tropicale

     -    15 % de végétation de rochers calcaires

     -   15% de broussailles de plaine

     -    3% de forêt tropicale à une altitude de 600-1000m

Les eaux calmes du lac Cheow Lan sont entourées par les vestiges de l'une des plus anciennes forêts primaires du monde

Le parc national de Khao Sok est composé de jungles denses de forêt tropicale, de karsts montagneux gigantesques et du lac artificiel de 165 km² de Cheow Lan. Un barrage construit dans les années 1980 visait à fournir au sud de la Thaïlande une source fiable d'électricité, ce qui a malheureusement provoqué une catastrophe écologique, les villages voisins étant inondés et une foule d'animaux sauvages perdus dans le processus. Aujourd'hui, le grand lac d'eau douce attire des visiteurs de tous horizons et propose toute une gamme d'activités, des excursions d'une journée aux nuitées sur des radeaux flottants. En raison du terrain extensif et presque impénétrable du parc national de Khao Sok, l'interférence humaine dans son précieux écosystème est demeurée minime au cours des dernières décennies. Une grande variété d'animaux sauvages florissants peut être observée dans la région, tels que des éléphants sauvages majestueux, des léopards nébuleux, des tigres, des ours solaires de Malaisie, des primates comme les gibbons ou le langur à lunettes, des cerfs souris, des gaurs, des pangolins, plus de 30 espèces de chauves-souris, 311 espèces d'oiseaux différentes, une grande variété d'insectes, de reptiles, de créatures amphibies, et ce n'est que quelques exemples. Chaque espèce, qu'elle soit reptilienne ou mammifère, joue un rôle inestimable dans l'écosystème complexe du parc. La myriade de flore présente dans le parc est tout aussi impressionnante, sinon plus, que sa faune. En partie une forêt tropicale sempervirente et en partie une forêt tropicale humide, on y retrouve environ 200 espèces de plantes différentes par hectare. Parmi les espèces de flore les plus frappantes de Khao Sok, on trouve la sarracénie carnivore, réputée pour sa consommation de petites créatures comme les rats, le Liana, le meilleur ami de Tarzan, une variété de fruits comestibles comme les bananes sauvages ou différents types de figues, d'énormes racines de soutien, et surtout le Rafflesia Kerii. La Rafflesia est une fleur parasite qui pousse sur une vigne spécifique ; elle peut atteindre 90 centimètres de diamètre et peser jusqu'à sept kilos ! Une fois fleuries, elles dégagent une odeur piquante, comparable à celle d'une carcasse en décomposition.  

Ce qu'il y a à faire?

Se détendre ou faire du bateau sur le lac Cheow Lan n'est que l'une des nombreuses possibilités de loisirs offertes par le parc national

Sans doute le meilleur de son genre en Thaïlande, ce parc national est une destination fantastique à découvrir pour ceux qui aiment passer du temps en plein air. Les visiteurs sont les bienvenus, car ils jouent un rôle essentiel dans le financement des coûts d'entretien du parc et dans la protection de la faune et de la flore dans la région. La zone du parc national est non seulement plus ancienne, mais elle héberge également une plus grande biodiversité que l'Amazonie elle-même. La meilleure façon de l'explorer est de pratiquer diverses activités de plein air, comme le randonné dans les vallées et les jungles, le kayak et le rafting sur les rivières étroites ou le bateau sur les eaux du lac Cheow Lan. En raison de la taille du parc national et de la présence d'animaux sauvages, il est fortement conseillé de réserver un guide local si vous souhaitez faire une excursion.

1. Randonnée pédestre

La façon la plus populaire de découvrir les profondeurs de ce parc est à pied. Le randonné dans le parc peut convenir aux personnes de tous âges, avec une variété de parcours et de possibilités de randonné. Les treks de type "Rafflesia" ou d'autres treks de niche plus tranquilles conduisent les visiteurs au plus profond du parc, loin des entrées principales. En compagnie d'un guide local anglophone bien informé, découvrez les chemins mystérieux du parc. Laissez-vous séduire par ses illustres phénomènes naturels et par sa merveilleuse silhouette montagneuse recouverte d'arbres, l'une des plus anciennes forêts tropicales humides qui existent aujourd'hui. Pour votre sécurité, veillez à respecter les règles du parc ; ramenez tous vos déchets avec vous, prenez suffisamment d'eau, restez sur les sentiers balisés et ne touchez à rien que vous n'ayez déjà vu.

2. Rafting en bambou, kayak et canoë

Les eaux tranquilles de la rivière Sok sont idéales pour se balader dans le parc. Des kayaks, des canoës et des radeaux de bambou sont à votre disposition. Si vous souhaitez vous consacrer uniquement à l'observation des oiseaux et à la contemplation du vaste paysage, vous pouvez faire appel à un pagayeur expérimenté qui sait repérer les animaux sauvages cachés dans les broussailles denses des berges de la rivière. Parmi les curiosités les plus courantes le long de la rivière, on trouve une variété d'oiseaux comme des martins-pêcheurs ou des hérons colorés, différentes espèces de serpents, des grenouilles, d'énormes lézards de surveillance, et si vous avez vraiment de la chance, vous pourrez peut-être apercevoir des primates qui se balancent ! La vie rurale thaïlandaise est plus répandue ici que dans la jungle. Essayez donc de repérer les habitants qui pêchent, qui recueillent l'eau de la rivière pour la ramener chez eux, et qui se livrent à d'autres activités quotidiennes comme la recherche de nourriture.  

3. Navigation sur le lac Cheow Lan

Le lac Cheow Lan est l'un des plus beaux sites du parc national de Khao Sok. Il présente les meilleures vues de ses karsts calcaires monolithiques qui percent silencieusement les eaux de surface du lac calme. En comparaison avec les randonnées sous la dense canopée de la forêt tropicale, le ciel vallonné du lac permet d'observer beaucoup plus d'oiseaux rares, comme les calaos ou l'aigle serpent à crête. Il est suggéré de passer la nuit dans des maisons flottantes sur le lac, ou dans une ferme autour de celui-ci, ce qui vous donnera le temps d'explorer quelques grottes remplies de stalactites et de nombreuses espèces de chauves-souris.

4. Expériences éthiques sur les éléphants

Rencontrez l'éléphant d'Asie dans le cadre d'une expérience unique où vous découvrirez l'importance culturelle de l'animal national thaïlandais, apprendrez à connaître ses moyens de subsistance et son habitat naturel, et verrez ce qu'il faut faire pour prendre soin de ces doux géants de manière éthique. L'expérience comporte l'alimentation, le bain et l'interaction avec les éléphants, à l'exclusion de toute activité qui pourrait leur être préjudiciable, telle que les monter, ce qui est une façon vraiment satisfaisante d'observer le plus grand mammifère terrestre d'Asie sans avoir à se soucier des implications négatives.    

Quel est le meilleur moment pour visiter?

Deux de nos magnifiques invités profitant du temps magnifique dans le parc national de Khao Sok

Voici quelques informations de référence sur le climat pour vous aider à choisir la meilleure période de l'année pour visiter le parc national de Khao Sok. Le parc est ouvert toute l'année. Les périodes les plus actives de l'année sont généralement celles des vacances. Si vous désirez planifier une visite au moment où le parc est le plus calme, nous vous conseillons de prévoir une réservation pour les mois de mai, septembre ou octobre. Les hébergeurs cherchent généralement à remplir leurs chambres pendant ces mois, alors attendez-vous à trouver de bonnes affaires ! Vous pouvez visiter le parc à n'importe quel moment de l'année, mais méfiez-vous des conditions météorologiques pendant les différentes saisons et réfléchissez aux activités que vous aimeriez faire pendant votre séjour. Pour ceux qui souhaitent faire du randonné, la saison sèche est préférable car elle est moins boueuse et les rivières ne sont pas trop gonflées. Pour ceux qui préfèrent des activités telles que l'observation des oiseaux ou des animaux, la saison des pluies est plus adaptée. Comme il s'agit d'une forêt tropicale, il ne manquera pas de pleuvoir à un moment donné pendant votre visite. Khao Sok est l'une des régions les plus pluvieuses de Thaïlande, avec plus de 3 500 millimètres de pluie tropicale chaque année ; on peut donc s'attendre à des averses n'importe quel jour de l'année. Ne vous inquiétez pas, les averses ne durent en moyenne qu'une heure ou deux, avant que le ciel ne retrouve son habituel éclat bleu et que le soleil ne se mette à briller.  

Où sont les meilleurs endroits pour séjourner?

500 Station flottante de la Rai

Ce complexe de luxe encensé par la critique a reçu une multitude de nominations et de reconnaissances internationales pour ses services de qualité supérieure, comme le prix du World Luxury Restaurant 2016 et le prix des 101 meilleurs hôtels du monde du Tatler's. Immergé dans le cadre époustouflant du parc national de Khao Sok, ce complexe extrêmement chic possède 16 bungalows flottants exclusivement isolés au sommet des eaux calmes et claires du lac Cheow Lan. Succombez aux vues et aux sons de la nature environnante, remplie de grottes à explorer, de gibbons qui s'appellent les uns les autres, de calaos qui crient au milieu de la limite des arbres et de tout un monde nouveau (ou, dans ce cas, ancien) d'animaux sauvages intacts. Notre circuit s'adresse à la fois à votre clochard de plage intérieur et à l'esprit d'aventure qui vous mènera au cœur des lieux et de la vie sauvage les plus exotiques de Thaïlande.

Notre maison de la jungle 

Cette station de luxe absolument incroyable sur le thème des cabanes dans les arbres offre une variété d'hébergements avec leurs chalets confortables et leurs bungalows sur pilotis posés en hauteur. Situé sur un terrain de 25 acres de forêt tropicale privée, cet éco-resort de Khao Sok offre une vue imprenable sur les montagnes calcaires environnantes, une rivière voisine et la jungle environnante.

Elephant Hills

Unique en son genre dans le parc national de Khao Sok, ce campement de luxe comporte 20 grandes tentes de haute qualité, un restaurant aérien semi-ouvert qui sert toutes sortes de repas et sert également de siège à diverses randonnées, expériences éthiques avec les éléphants, excursions en canoë et autres activités dans le parc national.   Laissez-vous envoûter par une variété d'activités exaltantes, allant du trekking dans la jungle sous la canopée de la forêt au canotage dans les grottes ; assistez à certains des plus beaux paysages naturels à couper le souffle de Thaïlande, aux vestiges de l'une des plus anciennes forêts vierges du monde. Découvrez de près le plus grand mammifère terrestre d'Asie, le vénéré éléphant d'Asie, tout en séjournant dans le plus grand des hébergements de luxe que la Thaïlande ait à offrir.

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